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Lunes, 07 de marzo de 2011   |  Número 26
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actualidad
LOS BILINGÜES RESISTEN MEJOR A LA ENFERMEDAD
Aprender una segunda lengua puede proteger contra el alzheimer
Los investigadores consideran que la protección se debe a que se ejercita más el sistema de control ejecutivo del cerebro

Redacción. Madrid
Aprender una segunda lengua puede proteger contra la enfermedad de Alzheimer, según concluye un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de York (Canadá), del que se desprende que los cerebros de las personas bilingües funcionan mejor y por más tiempo después de desarrollar la enfermedad.

Ellen Bialystok.

Los autores del trabajo, liderado por la psicóloga Ellen Bialystok y sus colegas de la Universidad de York, han analizado recientemente a cerca de 450 pacientes que habían sido diagnosticados de alzheimer. La mitad de estos pacientes eran bilingües y la otra mitad hablaban una sola lengua.

De este modo, el estudio demuestra que, si bien todos los pacientes analizados tenían niveles similares de deterioro cognitivo, los investigadores encontraron que aquellos que eran bilingües y que habían sido diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer cuatro años más tarde, de media, que los que hablaban una sola lengua. Además, quienes hablaban más de un idioma explicaron que sus síntomas habían comenzado unos cinco años más tarde que los que hablaban una sola lengua.

"Lo que hemos podido demostrar es que de estos pacientes, aunque todos habían sido diagnosticados con la enfermedad y tenían el mismo nivel de deterioro, los bilingües, resistieron entre cuatro y cinco años más, lo que significa que tienen más poder para hacer frente a la enfermedad", cuenta Bialystok.

Los investigadores consideran que protección se debe a diferencias cerebrales entre los que hablan un idioma y los que hablan más de uno. En particular, los estudios muestran que las personas bilingües ejercitan el sistema de control ejecutivo del cerebro.

"Este sistema incluye partes de la corteza prefrontal y otras áreas del cerebro, y es la base de nuestra capacidad de pensar de manera compleja". Según puntualiza la experta, la gente bilingüe tiene que ejercer constantemente este sistema cerebral para evitar que sus dos lenguas interfieran la uno con la otra. "Su cerebro tiene que ordenar a través de múltiples opciones cada palabra, alternar entre los dos idiomas", señala.

Finalmente, la investigación sugiere que estos beneficios del bilingüismo no se aplican sólo a aquellas personas que han sido educadas para hablar un segundo idioma desde su nacimiento, sino también a todas aquellas que aprenden una lengua extranjera en su madurez.

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